Водородные гейзеры на Меркурии?

Изображение поверхности Меркурия от Messenger

Изображение поверхности Меркурия от Messenger

Меркурий всегда представлялся мертвым каменным шаром, испещиренным ударными кратерами, что не вызывало большого интереса у взыскательных астрономов. Однако на прошлой неделе планета удивила всех, представив планетарным геологам новую головоломку. Космический аппарат MESSENGER, который в настоящее время находится на орбите Меркурия, отправил на Землю изображения странных особенностей на поверхности планеты, которые, на первый взгляд, не поддаются объяснению.

Впадины неправильной формы, мелкие углубления, которые образовались в кратерах, указывают, что они доджны быть относительно недавними изменениями ландшафта. Они также странно ярки, и это говорит о том, что их покрывает вещество с высокой отражающей способностью.

Другими словами, поверхность Меркурия в некотором смысле активна. Но почему?

Марвин Херндон (Marvin Herndon), независимый ученый из Сан-Диего, представил несколько идей на этот счет. Он указывает, что если во время формирования планеты давление и температура были достаточно высокими для придания железу текучести, то оно должно было впитать в себя большое количество водорода.

Как только жидкое состояние перешло в затвердевшее, этот водород начал высвобождаться и выходить через поверхность планеты. Результатом этого процесса могло стать образование водородных гейзеров, которые извергаются время от времени на поверхности планеты. По мнению Херндона, именно эти водородные гейзеры могут быть причинами мелких углублений, которые и увидел MESSENGER.

Более того, водород будет реагировать с различными веществами во время прохождения через кору планеты. Одна из возможных реакций — превращение сульфида железа в металлическое железо. Сульфид железа часто встречается на поверхности Меркурия. Именно эта пыль металлического железа имеет высокую отражающую способностью, а значит может оказаться веществом, которое так ярко «светится» на изображениях поверхности Меркурия.

Источник: MIT Technology Review News Release

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *