Солнечный ветер ослабляет магнитное поле Меркурия

Меркурий

Меркурий, самая близкая к Солнцу и самая маленькая из восьми планет с диаметром 4900 км, со стороны больше похож на Луну, чем на Землю. Он является единственной скалистой планетой, которая имеет глобальное магнитное поле, как на Земле. Но почему его магнитное поле намного слабее Земного? Ученые из Технического университета Брауншвейга и Института Макса Планка представили новое объяснение: солнечный ветер противодействует внутреннему динамо Меркурия и, следовательно, ослабляет его магнитное поле.

Магнитные поля планет генерируются потоками горячего, жидкого железа их ядер. Измерения, проведенные на Маринер-10 в 1974/75 показали, что Меркурий имеет магнитное поле. Согласно стандартной модели, динамо-эффект в его металлическом ядре ​​должен порождать поля аналогичные Земным. Однако магнитное поле Меркурия в 150 раз слабее, чем у нашей планеты. Недавно это было подтверждено космическим зондом «Мессенджер» (Messenger).

Как объяснить такое большое расхождение? На данный вопрос в настоящее время ответила группа во главе с Карлом-Хайнцем Глассмайером (Karl-Heinz Glassmeier) из Technische Universität Braunschweig. Солнечный ветер — постоянный поток заряженных частиц — играет значительную роль. Находясь на среднем расстоянии от Солнца, всего лишь 58 миллионов километров — около одной трети расстояния Земли — ​​Меркурий гораздо в большей степени подвержен воздействию этих частиц.

Мы должны иметь в виду, что Меркурий интенсивно взаимодействует с окружающим солнечным ветром.

— Дэниел Хейнер (Daniel Heyner), ведущий автор статьи, опубликованной в Science.

Это взаимодействие управляет силой электрических токов в магнитосфере планеты, чьи магнитные поля противодействуют внутреннему эффекту динамо.

Новые компьютерные модели ученых показывают, что динамо с таким типом обратной связи действительно возможно. Результаты однозначно говорят, что обратная связь в конечном итоге служит причиной слабого магнитного поля.

Исследователи из Брауншвейга и Института Макса Планка с нетерпением ждут от зонда «Мессенджер» следующего измерения магнитного поля, а также данных от двух спутников европейско-японской миссии BepiColombo. С помощью этой миссии исследователи хотят измерить магнитные поля Меркурия с большей точностью. Новые данные могут подтвердить эту увлекательную новую идею, что динамо планеты ослаблено солнечным ветром.

Источник: Sciencemag

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *