Пн. Июн 24th, 2024

На Меркурии могут быть соляные ледники

Это открытие бросает вызов давнему мнению о том, что Меркурий в основном лишен летучих веществ.

Регион Borealis Chaos на Меркурии

Ученые из Института планетологии обнаружили свидетельства существования потенциальных соляных ледников на Меркурии. Ученые приблизились к новому рубежу в астробиологии, обнаружив изменчивую среду, которая может повторять условия обитаемости, обнаруженные в экстремальных местах Земли.

Открытие ученых дополняет другие недавние исследования, показывающие, что на Плутоне есть азотные ледники, а это означает, что явление оледенения простирается от самых жарких до самых холодных границ нашей Солнечной системы.

Соавторами статьи являются ученые Дебора Доминг, Брайан Трэвис, Джеффри С. Каргел, Олег Абрамов, Джон Вейрих, Николас Касл и Фрэнк Чуанг.

Модели ученых убедительно подтверждают, что эти ледники, вероятно, образовались из-за солевого потока и что они сохраняли летучие вещества более 1 миллиарда лет.

Особые солевые соединения на Земле создают обитаемые ниши даже в самых суровых условиях, где они встречаются, например, в засушливой пустыне Атакама в Чили. Это заставляет ученых задуматься о возможности существования подповерхностных областей на Меркурии, которые могут быть более гостеприимными, чем его суровая поверхность.

Это революционное открытие ледников Меркурия расширяет наше понимание параметров окружающей среды, которые могут поддерживать жизнь, добавляя жизненно важное измерение в наши исследования астробиологии, также имеющие отношение к потенциальной обитаемости экзопланет, подобных Меркурию.

Открытие бросает вызов давнему мнению о том, что Меркурий в основном лишен летучих веществ.

Главная загадка Меркурия строится вокруг происхождения его ледников и хаотичных ландшафтов. Какой механизм был ответственен за их формирование? В исследовании ученые представляют модель, которая объединяет данные последних наблюдений для решения этого вопроса. В частности, ученые изучают область Borealis Chaos, расположенную в северной полярной области Меркурия.

Эта область характеризуется сложными закономерностями распада, достаточно значительными, чтобы уничтожить целые популяции кратеров, некоторые из которых датируются примерно 4 миллиардами лет. Под этим рухнувшим слоем лежит еще более древняя, кратерированная палеоповерхность, ранее выявленная с помощью гравитационных исследований. Сопоставление фрагментированной верхней коры, которая теперь образует хаотичную местность, над этой древней поверхностью, обнаруженной гравитацией, позволяет предположить, что неустойчивые слои были размещены поверх уже затвердевшего ландшафта.

Подводные отложения могли в значительной степени способствовать возникновению меркурианских нейстойчивых слоев с преобладанием соли, что знаменует собой значительный отход от предыдущих теорий о ранней геологической истории планеты. В этом сценарии вода, высвободившаяся в результате вулканической дегазации, могла временно создать бассейны или мелкие моря с жидкой или сверхкритической водой (например, плотный, очень соленый пар), позволяющая осаждаться соляным отложениям.

Больше информации: J. Alexis P. Rodriguez et al, Mercury’s Hidden Past: Revealing a Volatile-dominated Layer through Glacier-like Features and Chaotic Terrains, The Planetary Science Journal (2023). DOI: 10.3847/PSJ/acf219

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *