Жидкая вода у поверхности Европы — редкость

Европа, загадочный спутник Юпитера, как полагают, имеет подповерхностный океан с жидкой водой. Тем не менее, будущим миссиям, чтобы исследовать океан Европы, возможно, придется проникнуть значительно глубже. Исследования показывают, что вода не остается в жидком состоянии вблизи поверхности Европы в течение более чем нескольких десятков тысяч лет, что в геологических масштабах ничтожно малый срок. Клара Калосова (Klára Kalousová) представила это исследование на Европейском конгрессе планетарных наук в Мадриде во вторник, 25 сентября 2012 года.

Европа состоит в основном из скал и железа, с водной оболочкой достигающей глубины порядка 100 км под коркой твердого льда. Океан нагревается настолько, что способен сохранять свое жидкое состояние. Нагревание происходит посредством тепла, которое производится в качестве побочного продукта от гравитационного эффекта Юпитера, тянущего Европу к себе и от себя. Очаги жидкой воды могут быть чрезвычайно близко к поверхности.

Тем не менее, Клара Калосова из Университета Нанта и Карлова университета считает, что это будет недолго. Она объясняет: «Глобальный океан жидкой воды может существовать, но относительно глубоко под поверхностью, примерно от 25 до 50 км. Области жидкой воды могут быть и на гораздо меньших глубинах, скажем, около 5 км, но они будут существовать только в течение нескольких десятков тысяч лет, прежде чем переместятся ниже».

Калосова достигла этих выводов путем математического моделирования смеси жидкой воды и твердого льда в разных условиях. Она обнаружила, что из-за таких факторов, как плотность и вязкость, жидкая вода быстро мигрирует вниз через частично расплавленный лёд и в конечном итоге достигает подповерхностного океана. С помощью этой работы могут быть проанализированы другие места в нашей Солнечной системе. Калосова объясняет: «…Это исследование может дать представление о ледяных лунах, которые являются геологически активными, такие как Энцелад, и о мирах, которые имеют круговорот (цикл) связывающий внутренние процессы с поверхностной атмосферой, таких как Титан».

European Planetary Science Congress

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *