«Близнецы» GRAIL приближаются к Луне

Подготовка зондов-"близнецов" GRAIL к запускуКосмические спутники-«близнецы» новой лунной миссии GRAIL готовы к выходу на работу — в первый день Нового года аппараты выйдут на целевую окололунную орбиту, где около 80 дней будут составлять беспрецедентно точную карту гравитационного поля Луны, которая позволит выяснить был ли у нее «компаньон».

Зондам потребовалось почти 3,5 месяца, чтобы достигнуть Луны по сложной траектории. Согласно плану зонд GRAIL-A выйдет на орбиту Луны 1 января в 1:21 по мск, а зонд GRAIL-B — немного позже — 2 января в 06:05 по мск.

Наша группа, возможно, не будет участвовать в праздновании Нового года, но я ожидаю, что вид наших двух аппаратов, успешно вышедших на окололунную орбиту, даст нам всем чувство праздничной эйфории.

— Дэвид Леман (David Lehman), менеджер миссии в Лаборатории реактивного движения.

«Аполлоны» преодолевали расстояние до Луны, которое составляет примерно 402 тысяч километров, за трое суток. Зонды GRAIL потратили на дорогу более трех месяцев, так как двигались по сложной траектории, далеко уходящей за пределы орбиты Луны. Тем не менее, благодаря этой траектории зонды смогли сэкономить энергию, а ученые — проверить все оборудование и снизить температуру зондов до рабочих значений.

Зонды GRAL подойдут к Луне со стороны южного полюса, двигатели зондов проработают около 40 минут и выведут их на почти полярную эллиптическую орбиту с периодом обращения около 11,5 часа. В течение следующих нескольких недель специалисты НАСА будут постепенно стягивать орбиту к круговой. К моменту начала научной программы в марте 2012 года они будут находиться на почти круговой орбите с периодом обращения около двух часов и высотой около 55 километров.

Двигаясь по одинаковой орбите один за другим зонды с высокой точностью будут измерять расстояние между собой, фиксируя изменения, связанные с гравитационными аномалиями. По словам научного руководителя проекта Марии Зубер (Maria Zuber), расстояния между зондами будут измеряться с точностью до десятых долей микрона.

Такая же технология использовалась с земной миссии двух зондов GRACE, которые помогли составить высокоточную гравитационную карту Земли.

Источник: NASA, Риа Новости

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *