Вода Энцелада достигает Сатурна

Наблюдения космической обсерватории «Гершель» (Herschel) показали, что лед из гейзеров на Энцеладе формирует гигантское кольцо водяных частиц вокруг Сатурна.

Энцелад извергает как минимум четыре струи льда из района Южного Полюса. NASA/JPL/Space

Энцелад извергает как минимум четыре струи льда из района Южного Полюса. NASA/JPL/Space

Астрономы из «Инфракрасной Обсерватории» (ESA) обнаружили наличие следов воды в атмосфере Сатурна в 1997 году, но не могли найти объяснение тому, почему и как она там оказалась. Водяные частицы не могут быть замечены в видимом свете, но инфракрасные способности «Гершеля» позволили разыскать их источник.

Энцелад выбрасывает приблизительно 250 кг водяных частиц каждую секунду в струях из района своего Южного полюса, известного как Тигриные Полосы (Tiger Stripes). Большая часть льда попадает на орбиту Сатурна, создавая туманное кольцо Е, в котором находится Энцелад. Но небольшое количество все таки достигает Сатурна – приблизительно от 3 до 5 процентов извергнутой Энцеладом воды оказываются на планете Сатурн.

Астроном Фил Плэйт (Phil Plait) выяснил, что приличный дождь на Земле в 7 000 000 000 000 раз тяжелее, чем ливень на Сатурне. Так что совсем немного воды добирается до Сатурна. Тем не менее факт, что спутник имеет влияние на свою планету, беспрецедентен!

Современная теория состоит в том, что у Энцелада имеется жидкий подповерхностный (и возможно соленый) океан воды. Никто еще не знает, сколько воды находится под поверхностью спутника, но считается, что давление от скал и ледяных слоев вместе с высокой температурой изнутри выталкивает воду на поверхность через Тигриные Полосы. Когда эта вода достигает поверхности, она немедленно замораживается, образуя струи ледяных частиц устремленных в космос.

По материалам ESA

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *