Астрономы обнаружили первый «троянский» спутник Земли

Группой канадских астрономов был обнаружен «Троянский» астероид, опережающий Землю в ее движении по орбите вокруг Солнца. Астрономы, анализирующие данные от астероидного охотника WISE – который прекратил операции в феврале 2011 года – нашли астероид, получивший обозначение 2010 ТК7, а последующие наблюдения с Телескопом CFHT подтвердили открытие и загадочную орбиту объекта.

Небесное тело имеет в поперечнике около 300 метров и находится от Земли значительно дальше, чем Луна — примерно в 20 млн километров, хотя может отдаляться и на 50 млн.

2010 TK7 выглядит как пятнышко света в центре этого изображения. C. Veillet, CFHT

2010 TK7 выглядит как пятнышко света в центре этого изображения. C. Veillet, CFHT

Согласно расчетам ученых, астероид 2010 TK7 медленно двигается вокруг точки Лагранжа L4, совершая один круг примерно за 395 лет. Они также отметили, что орбита 2010 TK7 остается стабильной в течение, по меньшей мере, 10 тысяч лет.

С развитием наблюдательной астрономии в точках Лагранжа трех планет – Юпитера, Марса и Нептуна, были найдены астероиды, получившие название «троянские». Позднее ученые нашли астероиды, которые можно назвать спутниками Земли, летающими на ее орбите вокруг Солнца, однако истинных троянцев, привязанных к точкам Лагранжа, у Земли до последнего времени обнаружено не было.

«Эти астероиды обитают главным образом в светлое время суток, поэтому их трудно увидеть», — сказал Мартин Коннорс (Martin Connors) из университета Атабаски в Канаде, главный автор новой статьи об открытии в выпуске журнала Nature 28 июля. «Но мы наконец нашли один, потому что у этого объекта необычная орбита, которая относит его дальше от Солнца, что не типично для «троянов».

Анимация ниже, созданная учеными из НАСА, демонстрирует орбиту астероида 2010 ТК7:

По материалам CFHT

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *