Редкий минерал может поведать о водной истории Марса

Образец ярозита

Образец ярозита

Это крупный план редкого минерала, названного ярозитом — соединения гидратированного сульфата железа. Этот минерал был обнаружен здесь на Земле в 1852 году в ущелье на гористом побережье юго-восточной Испании – и он же оказался на Марсе на скалистом выступе, получившем название El Capitan, в кратере на Meridiani Planum, где совершил посадку марсоход Opportunity. Для ученых этот минерал бесценен тем, что он может помочь «датировать», когда существовала жидкая вода.

Если Вы подумали, что ярозит похож на отложение, то Ваше предположение близко к правильному. Фактически это побочный продукт эрозии скальных выступов. Ярозит может формироваться только при наличии воды!

В недавнем исследовании, изданном в октябрьском номере (v. 310) Earth and Planetary Science Letters, были установлены «параметры диффузии» для аргона в ярозите. После формирования, кристаллы начинают накапливать аргон, который вырабатывается, когда определенные изотопы калия в кристаллах распадаются. Распад калия — радиоактивный процесс, который происходит при известном уровне. Измеряя изотопы аргона, пойманного в ловушку кристаллов, ученые могут определить возраст кристаллов.

Новое исследование является первым в ряде экспериментов, разработанных, чтобы предоставить своего рода дорожную карту ученым, которые когда-нибудь будут изучать марсианские образцы, доставленные на Землю. Эксперименты ученых показали, что ярозит сохранит аргон (с момента формирования минерала) в течении миллиарда лет и при поверхностных температурах 20 °C (или более низких).

Так как вода важна для большинства форм жизни, то зная когда, где и сколько существовало воды на Марсе, можно предположить некогда благоприятные для жизни места. «Ярозит требует воды для своего формирования, но сухих условий для сохранения», — говорит Сюзанна Болдуин (Suzanne Baldwin), автор статьи. «Мы хотели бы знать, когда вода сформировалась на поверхности Марса, и как долго она там просуществовала. Изучение ярозита может помочь ответить на некоторые из этих вопросов».

Ученые еще не остановили свои исследования, и они проводят дальнейшие эксперименты на ярозите, который сформировался менее чем 50 миллионов лет назад в Большом Роговом Бассейне в Вайоминге. Посредством этого исследования они надеются определить шкалу времени формирования минерала и скорость изменения условий окружающей среды от влажных к засушливым. Итоги исследования могут использоваться для интерпретации результатов на других планетах.

Источник: EurkAlert News Release

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *