Загадочные впадины на Меркурии

"Ямы" на Меркурии

Одно из последних изображений от космического аппарата MESSENGER демонстрирует ландшафт молодого 130-километрового кратера Эминеску (Eminescu), находящегося чуть севернее экватора Меркурия. Эминеску взорвал заголовки статей в прошлом году, когда при помощи все того же аппарата MESSENGER были обнаружены любопытные пятна, разбросанные на поверхности кратера и получившие в научной среде обозначение «впадины».

С момента первого сообщения об этой находке (сентябрь 2011 года) эти впадины были обнаружены и в других местах Меркурия. На самых первых изображениях от MESSENGER они казались яркими пятнами, но как только MESSENGER достиг нужной орбиты в марте 2011 года и начал съемку поверхности планеты в высоком разрешении, вскоре стало ясно, что эти особенности были чем-то совершенно особенным.

Отсутствие кратеров в пределах впадин указывает, что они являются относительно молодыми образованиями. Было высказано предположение, что они могут быть результатом продолжающегося процесса на Меркурий — предположение подтверждающееся данными последних изображений, полученных 19 ноября 2012 года. В дополнение к впадинам, обнаруженным в гладкой центральной части кратера и вокруг основания центрального пика, видны также небольшие яркие пятна в холмистой местности (см. справа). Эти яркие пятна вполне могут быть очень молодыми впадинами, свидетельствующими о каком-то процессе, который уникален для планеты Меркурий. Предполагается, что впадины образуются в результате воздействия солнечного ветра, достигающего поверхности Меркурия. Однако точную причину еще предстоит установить ученым.

Изображение выше показывает площадь около 42 км в поперечнике. Узнайте больше на сайте миссии MESSENGER.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *