«Гершель» вскоре прекратит свои наблюдения

ГершельЕвропейское космическое агентство (ESA) вскоре потеряет один из самых главных своих космических аппаратов — обсерваторию Herschel. Система охлаждения его детекторов почти лишилась гелия, а значит, вскоре аппарат перестанет охлаждаться и «ослепнет».

Напомним, что «Гершель», который обошелся Европе в миллиард евро, работает во второй точке Лагранжа системы Земля-Солнце с 2009 года. Он наблюдает за космосом с расстояния 1,5 миллионов километров от нашей планеты. Телескоп помогает астрономам понять тайны рождения звезд и эволюции галактик.

Однако детекторы его инструментов требуют постоянного охлаждения до ультранизких температур, близких к абсолютному нулю. В качестве охлаждающего агента используется гелий. На старте в аппарат было закачано 2300 литров гелия, весом 335 кг. Запас гелия был рассчитан на 3,5 года работы.

Сейчас исследователи проводят последние запланированные измерения и наблюдения, пытаясь собрать в оставшееся у них время как можно больше изображений. Но даже тогда, когда «Гершель» закончит свою работу, у астрономов будут гигабайты информации, которые, наверняка, помогут сделать массу новых открытий. Уже сейчас в архивах миссии находятся тысячи снимков, которые, как показывает практика, пригодятся науке и через десятки лет.

«Я думаю, многие согласятся, что «Гершель» принес нам выдающийся успех, что мы провели прекрасные наблюдения», — рассказал BBC доктор Горан Пиллбратт (Göran Pilbratt) из ESA.

Напомним, что европейский аппарат снабжен самым большим монолитным зеркалом (диаметр составил 3,5 метра) и тремя ультрасовременными инструментами, которые ловят свет в диапазоне от дальнего инфракрасного до субмиллиметрового.

Космический телескоп помог астрономам в изучении процессов образования звезд из облаков газа и пыли. Кроме того, ученые получили возможность наблюдать за изменением галактики с течением времени.

«Среди самых выдающихся открытий аппарата на сегодняшний день числятся обнаружение тысяч дальних галактик, в которых идет активное образование звезд, а также уточнение положения регионов звездообразования в виде ядер и нитей в нашей галактике», — говорит профессор Мэтт Гриффин (Matt Griffin) из университета Кардифа, руководитель команды инструмента SPIRE.

В апреле будет проведено последнее тестирование телескопа. После чего операторы ESA отключат коммуникационное оборудование «Гершеля» и отправят его медленно дрейфовать вокруг Солнца.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *