«Кассини» зафиксировал самый мощный шторм на Сатурне

Этот шторм в пятьсот раз больше, чем любой из наблюдаемых миссией Cassini штормов за прошедшие два года. Его площадь составляет приблизительно 4 миллиарда квадратных километров на поверхности Сатурна. Каждую секунду сверкает 10 молний, и это происходит в десять раз чаще, чем во время других штормов с 2004 года. Шторм настолько интенсивен, что его даже видно в больших любительских телескопах.

Самый мощный шторм на Сатурне

Самый мощный шторм на Сатурне

«В прошлом декабре замечательная вещь произошла на Сатурне. Массивный шторм яростно прорвался в северных средних широтах атмосферы Сатурна и увеличился до гигантских пропорций», — говорит Кэролайн Порко (Carolyn Porco).

Известные под именем «Большие Белые Пятна», эти огромные штормы не в новинку для Сатурна – они появляются на Сатурне каждый год. Хотя они характерны для северного лета кольцевидной планеты, нынешний шторм возник прямо сейчас — во время северной весны.

«До августа 2009 года — северного весеннего равноденствия, когда Солнце светило в южном полушарии [Сатурна] — местоположением всей наблюдаемой штормовой деятельности являлась полоса, окружающая планету на 35 градусах южной широты, которую ученые назвали «Штормовой Переулок». Но к нашему большому замешательству этот новый шторм — теперь в 500 раз больше, чем любой ранее замеченный Cassini на Сатурне и составляет 8 площадей поверхности Земли — появился на 35 градусах [северной] широты», — рассказала г-жа Порко… Почему существует очевидная полусферическая симметрия в штормовом извержении, нам еще не известно».

Космический корабль Cassini также смог услышать звуки шторма. Вы можете прослушать шторм вместе с ним! «Шторм — это также потрясающий источник радио-шума, который приходит от молний находящихся глубоко в атмосфере планеты. Как и на Земле, молния создается в водных облаках, где падающий дождь и град создают электричество. Загадка в том, почему Сатурн держит энергию в течение многих десятилетий и выпускает ее всю сразу. Это поведение непохоже на то, что происходит на Юпитере и Земле, где бывают многочисленные штормы, происходящие в любой момент», — объясняет доктор Порко.

Цветное изображение шторма на Сатурне

Цветное изображение шторма на Сатурне

Это ложное цветное изображение демонстрирует облака в различных высотах, оно было сделано космическим кораблем Cassini с расстояния приблизительно 2,4 миллиона километров. Синий цвет представляет высокие и полупрозрачные слои. Желтый и белый являются оптически толстыми на больших высотах. Зеленый является промежуточным, в то время как красный и коричневый являются низкой высотой, не затененной высокими облаками. Наконец, темно-синий – это тонкий туман, под которым нет ничего кроме самого Сатурна. Ученые предполагают, что молния сформирована в основном слое облака, где водяной лед покрыт кристаллизованным аммиаком.

Изображения: NASA/JPL-Caltech/SSI
Источник: NASA

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *