Новый спутник Нептуна обнаружен благодаря Хабблу

Новый спутник Нептуна S/2004 N 1Космический телескоп Хаббл обнаружил новый спутник, вращающийся вокруг далекой сине-зеленой планеты Нептун, и это уже 14-й спутник, который кружит вокруг планеты-гиганта.

Новый спутник, обозначенный как S/2004 N 1, по оценкам ученых, не должен превышать 19 км в диаметре, что делает его на сегодняшний день самым маленьким спутником в системе Нептуна. Он такой крохотный и тусклый, что его яркость примерно в 100 миллионов раз слабее малейшей звезды, которую мы можем увидеть на ночном небе невооруженным глазом. Его даже не обнаружил космическим аппарат Вояджер-2, который пролетел мимо Нептуна в 1989 году, попутно изучая систему планеты.

Новый спутник обнаружил 1 июля Марк Шоуолтер (Mark Showalter) из института SETI, изучая тусклые сегменты кольца вокруг Нептуна. По признанию Шоуолтера, эти сегменты и сами спутники вращаются весьма быстро, поэтому ему вместе с коллегами нужно было найти способ следить за их движением, с тем чтобы выявить детали системы. Он даже сравнил это с фотографированием спортивных событий, когда спортсмен остается в центре внимания, но размывается фон.

Его метод включал отслеживание движения белой точки, которая появлялась снова и снова в более чем 150 архивных фотографий Нептуна, сделанных космическим телескопом Хаббл с 2004 по 2009 год.

Спутник Нептуна S/2004 N 1Шоуолтер решил посмотреть далеко за пределы кольцевых сегментов и заметил белую точку на расстоянии около 65400 миль (105000 км) от Нептуна, расположенную между орбитами других спутников планеты — Ларисса и Протей. Точка оказалась спутником S/2004 N 1, который совершает один оборот вокруг Нептуна каждые 23 часа.

Источник: НАСА

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *