Метеорит озера Тагиш доставил на Землю различный состав

Метеорит озера Тагиш

Метеорит озера Тагиш

Всем так или иначе известна гипотеза панспермии (гипотеза о появлении жизни на Земле в результате переноса с других планет каких-либо «зародышей жизни» с помощью астероидов или комет), но до сих пор не было обнаружено прямых доказательств этой гипотезы.

В январе 2000 года большое метеорное тело, разлетевшись на кусочки в атмосфере Земли над северной Британской Колумбией (Канада), упало в озеро Тагиш. Метеориты были собраны, зарегистрированы и сохранены в своем замороженном состоянии, с целью сохранить целостность космических камней и не допустить загрязнений этих экземпляров.

«Метеорит озера Тагиш упал на замороженное озеро в середине зимы и был собран особым способом…», — сказал доктор Кристофер Херд (Christopher Herd) из университета Альберты (Канада), автора статьи об анализе фрагментов метеорита, изданной 10 июня в журнале Science.

«Первые образцы, то есть те, которые мы использовали в нашем исследовании, были собраны в течение нескольких дней после падения… они являются самыми близкими к первоначальному объяекту с точки зрения чистоты», — добавляет доктор Майкл Каллахан (Michael Callahan) из Центра космических полетов имени Годдарда, соавтор статьи.

Итак, ученые нашли и сохранили метеориты озера Тагиш, богатые углеродом и содержащими органические вещества включая аминокислоты. В то время как эти «стандартные блоки жизни» не являются чем-то особенным для структуры метеоров, было очень необычно, что различные части метеорита имели очень разное количество аминокислот. И это меняет дело…

«Мы видим, что у некоторых частей есть десяти, а то и сто кратное количество определенных аминокислот, чем в других частях», — подметил доктор Даниэль Главин (Daniel Glavin) из НАСА, также соавтор научной работы. «Никогда прежде мы не видели такую изменчивость у астероида родителя-одиночки. Подобное наблюдалось у метеорита, названного Almahata Sitta…, но он был частью астероида, который столкнулся со множеством других различных астероидов».

Команды приступили к работе по восстановлению фрагментов — выявлению различных минералов, присутствующих в каждом метеорите. Первоначально их целью было обнаружить присутствие воды, которое могло повлиять на изменения. В результате то, что они обнаружили — различные фрагменты, имеющие разные «подписи» воды, оставленные еще до приземления. Это изменение может объяснить разнообразие в производстве аминокислоты.

«Наше исследование дает новое понимание роли, которую вода играет в модификации предварительно биотических молекул на астероидах», — сказал Херд. «Наши результаты дают, возможно, первое четкое доказательство того, что когда вода просачивалась через астероид, то она привела к тому, что некоторые молекулы были сформированы, а другие разрушены. Тагишский метеорит открывает для нас окно в то, что происходило с органическими молекулами на астероидах 4,5 миллиарда лет назад…».

Как это изменяет наше представление о панспермии? Если будущие падения продолжат демонстрировать нам эту широко распространенную изменчивость, ученые оказываются перед необходимостью быть более сдержанными в своих суждениях о том, могли ли метеориты доставить достаточно много биомолекул, чтобы сделать эту гипотезу жизнеспособной.

Источник: NASA / Goddard Spaceflight News

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *