В позднем меловом периоде не было континентального ледникового покрова

Окаменевшие раковины планктонных (слева) и бентических (справа) фораминифер из ТанзанииВ течение многих лет ученые считали, что континентальный ледниковый щит образовался в позднем меловом периоде более 90 миллионов лет назад, когда климат был намного теплее, чем сегодня. Теперь исследователи Университета Миссури обнаружили свидетельства того, что никакой ледниковый щит не формировался в то время. Это открытие может помочь экологам и ученым предсказать, как климат Земли будет меняться, если уровень углекислого газа продолжит расти.

«В настоящее время уровень углекислого газа чуть выше 400 долей на миллион (ppm), он поднялся до 120 ppm в последние 150 лет и теперь растет на 2 ppm каждый год», — сказал Кен МакЛеод (Ken MacLeod), профессор геологических наук в Университете Миссури. «В нашем исследовании мы обнаружили, что во время позднего мелового периода, когда уровень углекислого газа достигал примерно 1000 ppm, не было никакого континентального ледникового покрова на Земле. Таким образом, если уровень углекислого газа продолжит расти, Земля не покроется ледяным покровом».

В своем исследовании МакЛеод проанализировал окаменевшие раковины планктонных и бентических фораминифер — одноклеточные организмы размером с песчинку. Измерение соотношения различных изотопов кислорода и углерода в ископаемых дает ученым информацию о температурах в прошлом и о других условиях окружающей среды. Окаменелости, которые были найдены в Танзании, не показали никаких признаков похолодания или изменения в химическом составе местной воды, которые можно было бы ожидать, если бы ледниковые события произошли в течение этого периода времени.

Ранее многие ученые полагали, что удвоение уровня СО2 вызовет повышение температуры Земли на целых 3 градуса Цельсия, или около 6 градусов по Фаренгейту. Однако температуры, существовавшие в Танзании 90 миллионов лет назад, больше соответствуют другим предсказаниям, в частности, что удвоение уровня СО2 вызовет повышение температуры на Земле в среднем на 6 градусов по Цельсию, или около 11 градусов по Фаренгейту.

Исследование было опубликовано в Октябрьском номере журнала Geology.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *