За кулисами обсерватории Кека

Обсерватория Мауна-Кеа - вид с вертолета

Обсерватория Мауна-Кеа — вид с вертолета

В течении 300 ночей ежегодно обсерватория Мауна-Кеа на острове Гавайи является одним из самых лучших мест для наблюдения за Вселенной с поверхности Земли. На высоте 4205 м выше уровня моря обсерватория располагается над значительной частью атмосферы, что обеспечивает ясное и спокойное небо для наблюдений. Действительно, 13 телескопов на Мауна-Кеа сделали некоторые из самых больших открытий в астрономии.

Иногда погода преподносит сюрприз и добраться до обсерватории не так просто — например, из-за сильного снегопада. На этот случай можно временно обосноваться в штаб-квартире расположенной в Ваймеа (Waimea):

Штаб-квартира обсерватории Мауна-Кеа

Штаб-квартира обсерватории Мауна-Кеа

В то время как телескопы расположены высоко в горах, астрономы редко работают непосредственно в самих телескопах. Вместо этого, они находятся в своих офисах штаб-квартиры в Ваймеа. Комнаты управления предназначены для каждого 10-метрового оптического телескопа. Эта комната для работы с телескопом Кек 1:

Комната для работы с телескопом Кек 1

Комната для работы с телескопом Кек 1

А эта комната для телескопа Кек 2:

Комната для работы с телескопом Кек 2

Комната для работы с телескопом Кек 2

«Люди, которые работают в Кек, помогают приглашенным астрономам», — рассказывает Александра Старр, которая является работником службы по связям с общественностью в штабе Кек. «Обычно, приглашенные астрономы начинают прибывать около 2 часов, и люди, которые работают на вершине, делают все необходимое для подготовки наблюдений». Здесь имеется камера для тех, кто внизу, чтобы наблюдать за происходящим и направлять телескоп именно туда, куда им необходимо.

Однако купола телескопа не могут быть открыты, пока не сядет солнце. «Как только [астрономы] получают все настроенное, они отправляются на обед, а затем возвращаются сюда и наблюдают всю ночь напролет», — сказала Старр. «У нас действительно есть люди, работающие круглосуточно, как бы то ни было». Старр также добавила, что астрономы, которые были на Мауна-Кеа прежде, иногда не нуждаются в большой помощи, но служба поддержки поможет всем прибывшим астрономам организовать лучшее наблюдение насколько это возможно и получить информацию, в которой они нуждаются.

Около 125 человек работают полный рабочий день в Кек, из них примерно две трети местного населения с Гавайских островов. Имея годовой бюджет 11 млн. долл. США, обсерватория является одним из крупнейших работодателей города.

В штаб-квартире также есть апартаменты, в которых прибывшие астрономы могут остановиться:

Апартаменты для астрономов

Апартаменты для астрономов

Большинство астрономов имеют только две ночи для наблюдения, при чем очередь для наблюдений может достигать 1,5 года с момента заявки. Но иногда, в зависимости от астрономов и того, что является объектом их наблюдения, они могут достаточно быстро получить дополнительную возможность вернуться к наблюдениям (например, когда погода была не достаточна хороша для исследований).

Обсерватория также располагает восемью полноприводными автомобилями, чтобы добраться до вершины, а также собственной мастерской для поддержания их в отличном состоянии:

Автомобили в расположении Кек

Автомобили в расположении Кек

Штаб-квартира обсерватории Кек открыта и для посетителей. Группы волонтеров доступны со вторника по пятницу с 10 утра до 14.00 часов для обмена информацией о Кек и других обсерваториях на Мауна-Кеа. Центр посетителей также имеет конференц-зал для публичных лекций.

Внутри располагаются модели и фотографии 10-и метровых близнецов телескопов Кек:

Макет телескопов Кек

Макет телескопов Кек

Близнецы Кек являются крупнейшими оптическими и инфракрасными телескопами мира. Каждый телескоп размером в восемь этажей, весит 300 тонн и действует с нанометровой точностью. Зеркала телескопа имеют размер 10 метров в диаметре, каждое из которых состоит из 36 шестиугольных сегментов, работающих совместно, как одна часть отражающего стекла.

Каждый сегмент весит 0,5 тонны (880 фунтов) и около 8 см. толщиной (три дюйма). Они сделаны из стеклянного и керамического соединения под названием Zerodur. Сам Zerodur не способен отражать, таким образом, они покрыты тонким отражающим слоем алюминия.

Положение отдельных зеркал постоянно контролируется и при необходимости настраивается, чтобы удостовериться, что все они выравнены. В телескопе фигура каждого сегмента удерживается на месте системой крайне устойчивых механизмов поддержки и регулируемыми ремнями для наведения. Во время наблюдения управляемая компьютером система датчиков и приводов головок регулирует положение каждого сегмента – относительно соседнего сегмента – с точностью до четырех миллимикронов (это 1/25000 диаметра человеческого волоса). Дважды в секунду регулирование эффективно противостоит рывку силы тяжести.

Телескопы Кек

Телескопы Кек

Сама поверхность вокруг телескопов Кек напоминает другую сторону Луны. Поскольку она находится очень высоко, то на ней абсолютно отсутствует какая-либо растительность. Окружающая среда песчана, что может создать много пыли от подъезжающего к вершине автомобиля. Это в свою очередь может создать проблему для телескопов, поэтому разрешается подъезжать, только если у вашего автомобиля есть полный привод.

Мауна-Кеа, вид с северо-востока

Мауна-Кеа, вид с северо-востока

Два телескопа Кек и 8,3-метровые телескопы Subaru занимают самые высокие точки горы. Вместе с ними функционируют 8,1-метровый Gemini North Telescope, 0,6-метровый образовательный телескоп Гавайского университета в Хило, 2,2-метровый телескоп Института Астрономии Гавайского университета, 3-метровый инфракрасный телескоп Facility (НАСА), 3,6-метровый телескоп CFHT (англ. Canada-France-Hawaii Telescope), 3,8-метровый UKIRT (англ. United Kingdom Infrared Telescope), Caltech Submillimeter Observatory Калифорнийского технологического института, 15-метровый James Clerk Maxwell Telescope.

Карта телескопов Мауна-Кеа

Карта телескопов Мауна-Кеа

Для получения большей информации Вы можете посетить официальный сайт обсерватории. Если Вы хотите посетить это удивительное место, то Вам обязательно пригодится эта информация.

Текст создан на основе рассказа Nancy Atkinson.

1 комментарий на “За кулисами обсерватории Кека

  1. Nikolai

    Доброго времени суток.Подскажите пожалуйста кто знает,как устроиться в эту обсерваторию на работу?

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *