Десять интересных фактов о Плутоне

Плутон и Харон

Плутон и Харон глазами художника

Уже несколько лет Плутон не является планетой, согласно принятому решению Международного астрономического союза, тем не менее этот «карлик» Солнечной системы очень интересен для исследований.

Мы предлагаем вам узнать 10 фактов о Плутоне и заодно ответить на вопрос: «Почему Плутон не планета?» Итак, начнем:

1. Плутон имеет атмосферу.

Даже при том, что температура на Плутоне достигает 44 градусов выше абсолютного ноля, на этой карликовой планете есть атмосфера. Конечно, это не та атмосфера, которую мы знаем, но все же атмосфера. Впервые она была обнаружена в 1985 году, когда астрономы наблюдали за планетой в момент ее прохода перед звездой. Они смогли вычислить небольшое затемнение, поскольку атмосфера Плутона прошла перед звездой раньше, прежде чем сам он полностью закрыл своим телом звезду. Из тех наблюдений они смогли вычислить, что у него есть тонкая оболочка азота, метана и углекислого газа.

Поскольку Плутон движется в направлении от Солнца, его атмосфера становится настолько холодной, что замерзает на поверхности. Затем, поскольку планета нагревается вновь, атмосфера начинает испаряться и снова формирует газ над поверхностью.

2. У Плутона есть четыре спутника*.

Возможно Вы слышали, что Плутон имеет большой спутник названный Харон, но наверное не все из вас слышали, что всего у Плутона четыре спутника. Харон самый большой из них, и его масса равна половине массы Плутона.

Два других спутника — Никта и Гидра — были обнаружены астрономами с помощью телескопа Хаббл 15 мая 2005 года. Первоначально они были названы S/2005 P1 и S/2005 P2, а свои нынешние имена получили 21 июня 2006 года. Потребовалось немало времени, чтобы открыть эти спутники, поскольку их размеры невелики: Никта всего лишь 46 км, а Гидра 61 км от края до края.

*В июле 2011 года был обнаружен четвертый по счету спутник Плутона.

3. Плутон не имеет «чистой орбиты».

Хотя Плутон вращается вокруг Солнца и имеет круглую форму, это не планета. И он не имеет своей «чистой орбиты». Вот почему Международный астрономический союз понизил статус этого объекта с планеты до карликовой планеты.

Что значит нет «чистой орбиты»? Представьте, если бы Вы сложили массу всех других объектов на орбите Плутона, тогда в результате расчетов масса Плутона была бы лишь крошечной частью от общей массы. Фактически, Плутон оказался бы в 0,07 раза более массивным, чем все остальное. Для сравнения, если бы Вы сделали ту же самую вещь со всеми другими объектами на орбите Земли, наша планета была бы в 1,5 миллиона раз массивнее.

И вот именно поэтому Плутон — не планета.

4. На самом деле Плутон — двойная система.

Вы должно быть подумали, что Харон вращается по орбите вокруг Плутона, но на самом деле это не так. Плутон и Харон вращаются оба вокруг одной общей точки в космосе. Прежде чем понизить Плутон до статуса карликовой планеты, учены хотели классифицировать его как двойную (бинарную) систему. А после и как двойную карликовую систему. Возможно, это помогло бы ему вернуть свою былую славу.

5. Плутон был так назван благодаря 11 летней школьнице.

Когда Плутон был впервые открыт, ему дали название Планета Х, но затем потребовалось что-то получше и более постоянное. Имя Плутон было предложено Венецией Бёрни (Venetia Burney) — 11 летней школьницей из Оксфорда (Англия). Она подумала, что это название подойдет такому холодному и темному месту. Когда название предложили исследователям, то им понравилась эта идея.

6. Плутон может быть ближе, чем Нептун.

На большей части своей орбиты Плутон более отдален, чем Нептун, удаляясь на расстояние до 49 астрономических единиц (49 расстояний от Земли до Солнца). Но у него такая необычная орбита, что он становится намного ближе, достигая расстояния 29 астрономических единиц. И в течение этого времени он на самом деле движется по кругу в пределах орбиты Нептуна. Прошлый раз, когда Плутон и Нептун оказались в такой ситуации — период с 7 февраля 1979 по 11 февраля 1999 года. Дайте ему еще несколько сотен лет, и это произойдет снова.

7. Плутон меньше, чем любая другая планета и даже 7 естественных спутников.

Плутон очень мал. Но насколько? Астрономы недавно подсчитали, что его масса равна 1,31 x 1022 кг (это меньше, чем 0,24% массы Земли), а его диаметр всего лишь 2390 км.

С этой точки зрения, Плутон меньше Меркурия и семи естественных спутников: Ганимед, Титан, Каллисто, Ио, Луна, Европа и Тритон.

Сегодня астрономы знают, что Плутон меньше, чем другая карликовая планета — Эрида.

8. Если бы Плутон оказался ближе к Солнцу, то он стал бы кометой.

Плутон состоит приблизительно наполовину из скал и льда. Подобное относится ко многим скалистым кометам Солнечной системы. Если бы Плутон смог еще более приблизиться к Солнцу, то тогда у него «вырос» хвост, и он превратился в комету.

9. Харон возможно имеет гейзеры.

За последние несколько лет, астрономы обнаружили, что несколько объектов Солнечной системы обладают гейзерами. Конечно сюда входит Энцелад и возможно Харон.

Астрономы использующие обсерваторию Gemini на Мауна-Кеа на Гавайях недавно предоставили доказательства того, что гейзеры Харона распространяют гидраты аммиака и водные кристаллы по его поверхности. Действительно ли дела обстоят именно так? Мы узнаем это в скором времени, поскольку… (см. пункт 10).

10. К Плутону уже направляется космический аппарат.

Космический аппарат стартовал в 2005 году и, как ожидается, достигнет карликовой планеты в 2015 году. Он сфотографирует Плутон и его спутники, дав ответы на многие вопросы. Ждать уже осталось не долго!

Характеристики Плутона

Масса: 13,050,000,000,000 млрд. кг. (0.00218 x Земля)
Диаметр: 2390 км
Экваториальный радиус: 1195 км
Полярный радиус: 1195 км
Открытых спутников: 5
Дистанция орбиты: 5,874,000,000 км (39.26 а.е.)
Орбитальный период: 246.04 Земных дней
Температура поверхности: -229°C
Дата открытия: 18 февраля 1930 года
Кто открыл планету: Клайд Уиильям Томбо

2 комментария на “Десять интересных фактов о Плутоне

  1. Васька Пряник

    На днях аппарат «Новые горизонты» успешно вышел из режима гибернации. Уже в июле следующего года он совершит пролет Плутона и мы впервые увидим как на самом деле выглядит поверхность бывшей девятой планеты Солнечной системы. Есть ли у Плутона собственная кольцевая система? Существует ли на нем криовулканизм? Скрывается ли под его поверхностью океан воды, и не будет ли сама поверхность скрыта непрозрачной дымкой подобно Титану? Очень скоро мы узнаем ответы на все эти вопросы. А пока мы в нетерпении зачеркиваем дни на календаре, можно вспомнить несколько интересные фактов, которые к настоящему моменту уже точно известны о Плутоне.

  2. Васька Пряник

    Орбита Плутона значительно отличается от орбит планет Солнечной системы. Она силь 40 но наклонена относительно эклиптики и вытянута. Из-за этого минимальное расстояние между Плутоном и Солнцем составляет 4,42 миллиарда километров, а максимальное 7,37 миллиарда километров. Это приводит к интересному явлению – на протяжении определенных периодов времени Плутон находится ближе к Солнцу, чем Нептун. Последний раз такое положение Плутон занимал с 7 февраля 1979 по 11 февраля 1999 года. С учетом того, что официально Плутон был открыт 18 февраля 1930 года и лишен статуса планеты в сентябре 2006 года, можно подсчитать, что он являлся самой далекой планетой Солнечной системы на протяжении чуть более 56 лет.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *