Экзопланеты размером с Землю

Национальное управление США по аэронавтике и исследованию космического пространства НАСА подтвердило открытие за пределами Солнечной системы двух планет экзопланет, которые размером сравнимы с Землей и обращаются вокруг звезды такого же типа, как наше Солнце, только чуть меньше и холоднее. Объекты Кеплер-20и (Kepler-20e) и Кеплер-20ф (Kepler-20f) расположены слишком близко к своей звезде, вне так называемой обитаемой зоны. Это значит, что температура экзопланет слишком высока, чтобы на их поверхности могла существовать жидкая вода, считающаяся важнейшей предпосылкой для возникновения жизни.

Лаборатория реактивного движения НАСА в Пасадине во вторник представила последние результаты проверки наблюдений, выполненных космическими телескопами «Кеплер», «Спитцер» и наземными телескопами в 2009-2010 годы. «Кеплер» при наблюдении за звездами фиксирует малейшие изменения их яркости. Такие изменения могут свидетельствовать о наличии у звезды планеты, которая, пересекая диск светила, образно говоря, затеняет его. Требуется зарегистрировать три таких случая, чтобы подтвердить открытие новой планеты. Кроме того, при проверке открытия Кеплер-20и и Кеплер-20эф астрономы применили компьютерную программу «Блендер», позволяющую устранить различного рода помехи в виде астрономических аномалий, способных имитировать планеты.

Периоды обращения Кеплер-20и и Кеплер-20эф составляют 6,1 и 19,6 дня соответственно. Это значит, что оба объекта сильно разогреты своим светилом и поэтому не пригодны для жизни. Температура первой экзопланеты достигает 760 °C, при этой температуре плавится стекло. Вторая раскалена до 427 °C, что соответствует средней температуре на Меркурии.

Главная задача «Кеплера» — поиск экзопланет, сравнимых с Землей и расположенных в пределах обитаемой зоны. Новое открытие впервые продемонстрировало то, что планеты размером с Землю, обращающиеся вокруг звезды, существуют и мы можем их засечь.

— Франсуа Фресси, руководитель исследования из Центра астрофизики при Гарвардском университете и Смитсониевских институтах в Кембридже.

Обе экзопланеты расположены в созвездии Лиры на расстоянии примерно 1000 световых лет от нашей планеты. Кеплер-20и и Кеплер-20эф входят в систему из пяти экзопланет. Три остальных объекта в системе больше Земли, но меньше Нептуна. Их периоды обращения составляют 3,7, 10,9 и 77,6 дня соответственно.

Телескоп «Кеплер» был выведен в космос в марте 2009 года и, как надеются специалисты, продолжит «охоту» за экзопланетами, до ноября 2012 года. «Кеплер» стал первым космическим астрономическим инструментом НАСА, способным обнаруживать планеты размером с Землю, находящиеся внутри или около зон обитания своих звезд.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *