Кольцевая система вокруг Плутона?

Для космического корабля «Новые Горизонты» (New Horizons), продвигающегося к Плутону, может возникнуть дополнительная, но очень интригующая задача: отыскать потенциальное кольцо вокруг Плутона и его спутников.

Изображения системы Плутон-Харон, сделанное космическим телескопом Хаббл. Также показаны Никс и Гидра. Изображение: NASA / ESA

Изображения системы Плутон-Харон, сделанное космическим телескопом Хаббл. Также показаны Никс и Гидра. Изображение: NASA / ESA

Исследователи из Университета штата Сан-Паулу в Бразилии недавно представили статью, в которой они исследуют возможность существования кольцевой системы вокруг системы Плутон-Харон. В своей статье команда обсуждает последствия падения микрометеоритов на Никс и Гидру, а также то, как появившиеся в результате этого воздействия частицы пыли могли сформировать кольцо вокруг Плутона. Команда также исследует силы, такие как солнечный ветер, которые могут рассеять, так называемую кольцевую систему.

Присцилла Мария Пирес дос Сантос (Pryscilla Maria Pires dos Santos) и ее коллеги представляют в своей статье исчерпывающий перечень расчетов, оценивающий кольцевую систему примерно 16000 километров в диаметре. Основываясь на своих расчетах, Пирес дос Сантос констатирует, что несмотря на то, что почти 50% массы кольца рассеется в течение года, разреженная кольцевая система может быть поддержана пылью, образовавшейся в результате столкновений микрометеоритов.

Дополнительные данные, представленные в публикации, характеризуют «оптическую глубину» колец в несколько раз слабее, чем у колец Юпитера. Хотя наземные обсерватории и даже космический телескоп Хаббл не обнаружили кольцевую систему, Пирес дос Сантос и ее соавторы надеются, что миссия «Новые Горизонты» сможет предоставить данные для проверки их теоретических моделей. Как известно, зонд «Новые Горизонты» имеет счетчик пыли, способный измерять пыль с минимальной массой 10-12 граммов; именно с его помощью ученые надеются получить данные, необходимые для подтверждения или опровержения модели исследователей.

Статья полностью на arXiv (англ. язык).

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *